Dolina terorja, presežena

Umetnost in življenje na meji

10 fotografij

Ogled diaprojekcije

Stefan Falke

MATAMOROS, Mehika - Umetnik Patricia Ruiz-Bayón se je pred kratkim srečala s tremi migranti v zavetišču v tem opustošenem obmejnem mestu in jih povabila k sodelovanju pri enem od njenih performansov. Komad, 70+2..., spominja na dejanje izjemne brutalnosti, ki še naprej travmatizira regijo: leta 2010 pokol 72 migrantov v bližnjem San Fernandu, za katerega mehiške oblasti trdijo, da ga je izvedla kriminalna združba Zetas.



Tako kot pobiti migrante, ki so jih potegnili iz avtobusov in ustrelili, so bili umetniški prostovoljci gospe Ruiz-Bayón na zahrbtnem potovanju proti severu proti Združenim državam. Na dan predstave so bosi in v belo oblečeni udeleženci, dva moška in ženska, počasi hodili skozi zemljo, ki jo je gospa Ruiz-Bayón prenesla s koruznega polja v San Fernandu, kar je vzbujalo množični grob, a hkrati upanje in obnovo. Nato so se sprehodili po simbolu neskončnosti, ki je bil vklesan v umazanijo in pomeni večno pot selitve.

Predstava je bila prva v seriji z naslovom Todos Somos Victimas y Culpables, We Are All Victims and Culpable, globoko resno sporočilo v delu Mehike, ki ga še vedno razburjajo spopadi med rivalskimi tolpami in policijo.

Delo gospe Ruiz-Bayón je del naraščajočega umetniškega gibanja v dolini Rio Grande, ki raziskuje politiko priseljevanja in porast nasilja nad drogami v regiji v zadnjih štirih letih. Čeprav se okoliščine umetnikov in njihovo občinstvo razlikujejo, odvisno od tega, kje živijo, se vidijo kot del transnacionalne skupnosti, ki je umetno razdeljena.

18 metrov visoka mejna ograja, ki je vedno prisotna v umetniških delih, je pripravljen simbol za neskladje med lokalnim razumevanjem regije kot enotne regije z močnimi kulturnimi in gospodarskimi vezmi ter političnimi predpisi Washingtona, ki so usmerjeni v nadzoruje območje in ga deli na diskretne dele. Ker nov zakon o priseljevanju predstavlja verjetnost nove ograje in povečanega nadzora, so umetniki odločeni, da bodo poudarili neskladje in družbeno hierarhijo, ki ju ograja predstavlja mnogim tukaj. Pri svojem delu pričarajo tudi alternativno situacijo.

Za mehiške umetnike v Matamorosu in Reynosi, kjer so lokalni mediji večinoma zamolčani, njihova umetniška dela, pogosto nujna in mračna, zapolnjujejo praznino.

Umetniki na ameriški strani meje so nagnjeni k bolj ironičnemu pristopu. David Freeman iz McAllena v Teksasu oblikuje piñate v obliki mejnih stražarjev, ki verjetno čakajo, da jih razbijejo na koščke, in natančno izdeluje trofeje za vodje tolp, sestavljene iz drobnih mitraljezov, listov marihuane in drugih predmetov, prekritih z zlato barvo v spreju. V svoje delo integrira tudi najdene predmete, kot so lestve iz desk, s katerimi so migranti preplezali več milijard dolarjev vredno varnostno ograjo, ter oblačila in osebne izkaznice, ki jih pustijo ob reki.

G. Freeman se je preselil v regijo pred devetimi leti, ko je McAllen začel črpati državna sredstva v umetnost. Od takrat so se na Main Streetu pojavile nove galerije skupaj z mesečnim umetniškim sprehodom in poceni studijskim prostorom. Nedolgo nazaj je bil njegov studio poln dela za samostojno razstavo na Texas A&M University at Commerce. Fotografije mejne ograje so si delile prostor s slikami, na katerih je ograjo nežno vrezal v tuje pokrajine. G. Freeman je dejal, da upa, da bo njegovo delo postalo izpostavljeno zunaj Teksasa in imelo večji učinek. Večina galerij in muzejev v dolini Rio Grande daje prednost bolj konvencionalnim abstraktnim in krajinskim slikam pred političnim delom.

Klasično izobraženi slikar Rigoberto Alonso Gonzalez se zanaša na povsem drugačno strategijo, da bi prebil brezbrižnost nekaterih Američanov do vojne z mamili v regiji in slikal prizore nasilja v baročnem slogu v temni paleti. Nekatere njegove slike prikazujejo odrezane glave; druge, večje tabele prikazujejo člane tolp, ki mučijo žrtve, ali družine, ki po streljanju odkrijejo trupla svojih mrtvih ljubljenih.

G. Gonzalez, ki se je rodil v Reynosi v Mehiki in zdaj živi čez reko v Harlingenu v Teksasu, je leta 2002 zapustil dolino Rio Grande, da bi študiral na newyorški akademiji umetnosti. Ko se je vrnil, je hitro prepoznal vzporednice med pripovedmi tolp in zgodovinskimi slikami o svetopisemskem nasilju, kot je Caravaggiovo Odsekovanje glave svetega Janeza Krstnika. Na povpraševanje po mamilih in poceni delovni sili v ZDA, ki prispeva k vojni z mamili, opozarja s poustvarjanjem resničnih dogodkov v slogu slikanja, ki so ga gledalci bolj vajeni gledati v Metropolitan Museum of Art kot na CNN.

Če ga prikažete na način, ki je preveč surov, bo to ljudi odvrnilo, je dejal gospod Gonzalez. To morate storiti tako, da so pritegnjeni vase, nato pa počasi spoznajo, kaj je tisto, kar gledajo.

Njegove slike so zbirali in razstavljali muzeji v Teksasu in Novi Mehiki, čeprav nekateri muzeji v dolini Rio Grande neradi prikazujejo več nazornega nasilja, je dejal. To se res ne primerja s tem, kar se dejansko dogaja, je dejal gospod Gonzalez o svojem stiliziranem delu.

Medtem ko imajo umetnika, kot sta g. Gonzalez in g. Freeman, svobodo govoriti o politiki pri svojem delu, so tveganja za umetnike onstran meje večja.

Potem ko je Reynoso zavzelo nasilje, je umetnik Tochiro Gallegos opustil ulično fotografijo, saj se je zavedal, da bi ga lahko slikanje nekoga, ki se ne želi fotografirati, stalo življenja. Preselil se je v studio in zdaj ustvarja portrete, ki metaforično govorijo o nasilju. Nekateri njegovi subjekti so prikazani s pasovi krogel čez usta – način, kako izraziti vse, kar vidimo, način, kako moramo biti tihi, je dejal gospod Gallegos.

Delo gospe Ruiz-Bayón, ki sega od predstave do kiparstva in mešanih medijev, se tudi opira na metaforo, da govori o migracijah, spolu in nasilju.

Leta 2010, istega leta kot pokol v San Fernandu, je val nasilja tolp potisnil v Matamoros. Gospa Ruiz-Bayón je dejala, da je bila travmatizirana, da se celo leto ni mogla prisiliti, da bi naredila nobeno umetniško delo.

V 70+2... je iskala katarzo. Tako sem sita od orožja, tako sem sita od krvi, je rekla. Želel sem narediti nekaj, zaradi česar bi ljudje razmišljali globlje in se vprašali: 'O.K., to se mi dogaja. Kako lahko začutim malo olajšanja?'

Obiskala je San Fernando in na internetu zasledila video posnetke družinskih članov umorjenih migrantov in preživelega. Preživela je čas z migranti iz Hondurasa in Gvatemale, ki so prav tako sodelovali pri njenem delu, in spoznala revščino, pred katero so pobegnili, družine, ki so jih pustili za seboj, in njihova potovanja proti severu.

Morala sem se nujno ozdraviti, je dejala gospa Ruiz-Bayón. In upajmo, da je bil v tem procesu zdravilen kos za ljudi.

Možnost nastopa v Matamorosu lanskega avgusta jo je sprva vznemirila. Tam rešujejo nekaj umorov, skrbela pa je tudi za varnost prostovoljcev pri delu. Toda kosi so se končno postavili na svoje mesto in nastop je načrtovala v varovani zasebni zgradbi, njeni pomisleki pa so se odpravili. Pomislil sem, če so migranti dovolj pogumni za to dolgo, dolgo, nevarno pot, zakaj ne bi jaz? je rekla.

Žrtve pokola leta 2010 so obeležili tudi novinarji in romanopisci, ki so ustvarili spletno stran, 72migrants.com , s profili in fotografijami, ki spominjajo na vsakega od mrtvih.

George Flaherty, docent umetnostne zgodovine na Univerzi v Teksasu v Austinu, ki je specializiran za latinskoameriško umetnost, je dejal, da je teror glavna tema za umetnike, ki so se odločili dokumentirati številne anonimne smrti. Gre za ustvarjanje alternativnih arhivov in alternativnih načinov prepoznavanja tistega, kar je bilo pozabljeno ali namerno prezrto, je dejal.

Umetnost je tudi za popravljanje načina, kako se obmejno območje dojema od daleč. Fotograf Stefan Falke od leta 2008 dokumentira umetnike v regiji v projektu z naslovom La Frontera: Umetniki ob meji med ZDA in Mehiko . G. Falke je dejal, da je odraščal v razdeljeni Nemčiji, da je bil sumljiv glede splošnega prikazovanja obmejnega območja kot nevarnega kraja, ki nima veliko ponuditi. Dejal je, da želi sporočiti, da meja ni prostor odsotnosti, ampak prostor ustvarjalnosti in življenja.

V ta namen je fotografiral 180 umetnikov od Brownsvillea do Tijuane. V Mednarodnem muzeju umetnosti in znanosti v McAllenu se bo 23. januarja odprla razstava del iz La Frontere.

Slišite o deset tisočih umorih in naravno je pomisliti: 'Zakaj bi ljudje želeli živeti tam?' je dejal. Potem greš tja in ugotoviš, da vsi, ki jih srečaš, nočejo oditi. Preprosto imajo radi svoje mesto.

Gospa Ruiz-Bayón, ki je živela in delala tako v ZDA kot v Mehiki, ni želela navesti svojega rojstnega kraja, češ da ne verjame, da pripada eni ali drugi državi. Zame je meja kot oklepaj, ki ni ne Mehika ne Združene države, je dejala. To je svoje mesto.

Čeprav so takšna čustva običajna ob meji, so presenetljiva kontrapunkt razpravam o reformi priseljevanja v kongresu, ki jemljejo potrebo po uveljavljeni varnosti meje in na stotine kilometrov trde ograje za samoumevne.

Nekateri umetniki so samo ograjo uporabili kot razstavišče. Potem ko so gradbene ekipe zgradile nov odsek manj kot blok od Galerije 409 v Brownsvillu, je lastnik, umetnik Mark Clark, umetnike prosil, naj svoja dela prinesejo na ograjo in jih obesijo na kovinske tramove. V razstavo Art Against the Wall je bila vključena slika gospoda Clarka, na kateri je pohotna ženska v bikiniju, ki plava po Rio Grandeju v zračnici in se razteza Saludos desde el otro lado ali Pozdravi z druge strani.

G. Flaherty je dejal, da umetniki, ki si prizadevajo spremeniti običajno gledanje na mejo, poskušajo spodbuditi širši mednarodni pogovor.

Zelo izpodbijajo razumevanje meje kot kontrolne točke in geopolitične meje ali cone, je dejal in nas opozoril, da je meja prilagodljiva, figurativna, poetična.