Zemljevid podzemne železnice, ki je vznemiril Newyorčane

Zemljevid Massima Vignellija, ki je bil prepreden z anomalijami.

Ko je Metropolitan Transportation Authority 7. avgusta 1972 predstavil nov zemljevid sistema newyorške podzemne železnice, so se pojavile pritožbe. Zdelo se je, da so številne postaje na napačnih mestih. Voda, ki obdaja mesto, je bila obarvana bež, ne modro. Kar zadeva Central Park, se je zdelo, da je skoraj kvadraten, ne pa podolgovat pravokotnik, trikrat večji, kot je predlagal zemljevid, in je bil upodobljen v žalostnem odtenku sive.

Zemljevid je bil res prepreden z anomalijami, a to je bilo bistvo. Njegov oblikovalec Massimo Vignelli je žrtvoval geografsko natančnost za jasnost tako, da je prepleten newyorški labirint linij podzemne železnice reinterpretiral kot urejen diagram. Vsaka postaja je bila prikazana kot pika in povezana s svojimi sosedi z barvno označenimi potmi, ki potekajo pod kotom 45 ali 90 stopinj. G. Vignelli je svoje oblikovalske sposobnosti uporabil za pospravljanje realnosti.

Ljubitelji oblikovanja so vedno ljubili njegov zemljevid zaradi njegove strogosti in iznajdljivosti. Ko je bodoči grafični oblikovalec Michael Bierut leta 1976 prvič odpotoval v New York, je enega odnesel domov v Ohio kot spominek. Toda mnogi Newyorčani so bili ogorčeni zaradi tega, kar so videli kot napačno predstavitev svojega mesta, medtem ko so se turisti trudili povezati zasnovo gospoda Vignellija s tem, kar so našli nad zemljo. Leta 1979 je M.T.A. uklonil pritisku javnosti, tako da je svoj diagramski zemljevid zamenjal z geografskim.

Zgodba o zemljevidu Vignelli se na predvečer 40. obletnice bere kot opozorilo o nadarjenem oblikovalcu, ki pričakuje preveč javnosti ali, kot je govorila moja babica, napol prepameten. Toda njegova usoda bi bila morda drugačna, če bi M.T.A. pravilno izvajal prvotno shemo g. Vignellija.

Zdaj star 81 let, se je g. Vignelli leta 1965 preselil v Združene države iz svoje rodne Italije in takoj naredil vpliv v svoji novi državi. Do leta 1972 je s svojo ženo Leilo ustanovil newyorški oblikovalski studio Vignelli Associates in delal pri oblikovanju celostne podobe in sistemov označevanja American Airlines za Washington Metro in newyorško podzemno železnico. Impozantna osebnost z zelo discipliniranim pristopom k oblikovanju je tako navdušil M.T.A. vodstvenih delavcev s svojim ravnanjem s projektom označevanja, da so ga povabili k preoblikovanju zemljevida podzemne železnice in rezultat pognali v proizvodnjo, ne da bi ga predložili običajnim krogom potrošniških raziskav.

Slika

Kredit...Londonski prometni muzej

Toda M.T.A. predstavil le enega od štirih zemljevidov, ki jih je oblikoval g. Vignelli z namenom, da bi skupaj dali potnikom vse informacije, ki jih potrebujejo za navigacijo v podzemni železnici. Diagramski sistemski zemljevid je pokazal, kako priti od A do B, vendar naj bi ga na vsaki postaji spremljala dva geografska zemljevida, ena celotnega omrežja in druga lokalne soseske, ter besedni zemljevid, ki je z besedami razložil, kako iti. od kraja do kraja. G. Vignelli si nikoli ni predstavljal, da bi ga uporabljali brez njih.

Ali bi se njegovi kritiki počutili drugače, če bi njegov sistemski zemljevid okrepili ostali trije? Morda in tudi če jim še vedno ni bil všeč, so drugi morda nadomestili tisto, kar so imeli za njegove pomanjkljivosti.

Navsezadnje so bile s sistemskim zemljevidom druge težave. G. Vignelli ga je oblikoval po zelo priljubljenem diagramskem zemljevidu londonske podzemne železnice iz leta 1933, ki ga je oblikoval Harry Beck, samostojni risar, ki ga je sestavil v svojem prostem času. Beckov diagram, kot ga je imenoval, je uporabljal podobna organizacijska načela, verjetno še bolj strogo. Za razliko od njega je gospod Vignelli vključil nekaj geografskih referenc, tako da je identificiral Central Park in območja, kot sta Manhattan in Bronx. Od takrat je to obžaloval in trdil, da bi moral biti zemljevid popolnoma abstrakten, brez takih motenj. Toda Beckova zasnova je bila nežnejšega sloga, zlasti pri izbiri tipografije, medtem ko je gospod Vignelli uporabil grozljivo sodobno pisavo Helvetica.

Odziv na vsak zemljevid je odražal tudi arhitekturni značaj mesta. London je tako ogromna, razpotegnjena zgodovinska zmešnjava, da so njegovi državljani (tako kot jaz) na splošno oddahnjeni, ko vidijo, da je v Beckovem diagramu poenostavljeno, in mu veselo oprostijo, ker je napačno predstavil zvijačo reko Temzo kot naravnost, postajo Angel pa kot enakovredno Old Street, ko je bolj severno. Medtem ko so Newyorčani ponosni, da poznajo urejeno geometrijsko mrežo svojih ulic, kar pojasnjuje, zakaj so mnogi od njih menili, da nimajo ničesar pridobiti od skrčenega Centralnega parka in nenavadnih postaj.

Tukaj dva zemljevida ponazarjata zapletenost odnosa oblikovanja do resnice. Načeloma ne moremo pričakovati, da bomo zaupali ničemur, kar ni resničnega, a kljub temu so nas številni največji oblikovalski podvigi, čeprav z dobrim razlogom, nameravali prevarati. Tako kot so bili simboli in znaki na zaslonu vašega računalnika zasnovani tako, da prikrijejo nedoumljivo matematično kodiranje njegovih programov, so oblikovalci zasnovali zemljevide, ki nam pomagajo razumeti zmeden teren ali prometna omrežja. Londončani so pripravljeni ustaviti neverje, ko vidijo Beckov diagram, ker je v njihovem interesu, da sprejmejo njegove netočnosti kot smotrne oblikovalske zvijače, medtem ko so Newyorčani, ki so napadli zemljevid gospoda Vignellija, bili do tega globoko skeptični. Zakaj bi kdo želel preoblikovati tako enostavno plovno mesto?

G. Vignelli ima drugo teorijo. Verjame, da je njegov sistemski zemljevid v nasprotju s tem, kar imenuje verbalni ljudje, katerih sposobnost razumevanja zemljevidov in drugih diagramov je manj prefinjena kot sposobnost vizualnih ljudi, kot je on. Verbalni ljudje nikoli ne znajo brati zemljevida, je dejal v dokumentarnem filmu Helvetica iz leta 2007. Toda verbalni ljudje imajo eno veliko prednost pred vizualnimi ljudmi, jih je mogoče slišati.

Kljub temu se je zadnjič smejal. Pred enim letom je M.T.A. je na svoji spletni strani predstavil The Weekender, interaktivno različico zemljevida podzemne železnice, in naročil g. Vignelliju, da zanj reinterpretira svojo zasnovo iz leta 1972. To je storil pod pogojem, da je bilo opisano kot diagram, ne zemljevid, in da so bili parki izbrisani, vključno s Central Parkom.