Portreti, ki več kot na prvi pogled

Živahne barve Jordan Casteel ujamejo duh in človečnost njenih subjektov: črnih in rjavih ljudi, ki so bili pogosto izključeni iz umetniških institucij.

Serwaa in Amoakohene, 2019, slika mladeniča in njegove matere Jordana Casteela na razstavi Within Reach.

Jordan Casteel Njegova razstava Within Reach trenutno visi v drugem nadstropju začasno zaprtega Novega muzeja. Situacija je nekoliko paradoksalna, glede na to, da je najpomembnejša tema oddaje bližina – nekaj, kar je močno motila kriza s koronavirusom. Toda zaradi tega je tudi pravi čas, da pogledamo delo gospe Casteel, kakor koli lahko – v a digitalni sprehod in v katalogu — in razmislite o viziji skupnosti, ki jo ponuja.

To je umetničina prva samostojna muzejska razstava v New Yorku in vključuje dela iz njenih opaznih serij Visible Man (2013-14) in Nights in Harlem (2017). Gospa Casteel z velikimi ekspresivnimi portreti slavi ljudi okoli sebe, črne in rjave ljudi, ki so bili zgodovinsko izključeni iz umetniških institucij. Njeni subjekti se ji in nam predstavljajo, tako da pozirajo, kot želijo, da bi bili videti na način, ki spominja na Malijce v petdesetih letih, ki sedijo za fotografa. Seydou Keïta . Vabijo nas v svoje svetove in občinstvu ponujajo privilegiran pogled.



Takrat, ko ste jo še lahko videli, je razstava ustvarila izrazit občutek, da ste se spustili na priložnostno, a slavnostno srečanje, na primer zabavo ali zabavo. Težje je začutiti ta duh na spletu, a brskanje po slikah na umetniško spletno mesto in na njej stran galerije daje najbližji občutek. Videoposnetek Novega muzeja je bolj koristen kot uvod v njeno prakso.

Umetnica je izpopolnila svoj pristop, medtem ko je pridobila magisterij iz znanosti. na Yaleu v letih 2012–14. Vpisala se je nekaj mesecev po tem, ko je George Zimmerman na Floridi ustrelil Trayvona Martina, neoboroženega afroameriškega srednješolca. Naslednje leto je bil oproščen umora, potem ko je dejal, da je deloval v samoobrambi. Epizoda je sprožila nacionalni pogovor o dolgoletnem vprašanju v ameriški kulturi in o tem, o katerem je gospa Casteel že razmišljala: pomanjkanje niansiranih upodobitev temnopoltih fantov in moških, ki jih preganjajo stereotipi o njih kot o grozečih ali mesnih. Želela je pokazati njihovo človečnost.

Rezultat je bil Vidni človek , serija golih portretov nekaterih njenih sošolcev na Yaleu. Na teh privlačnih slikah, od katerih jih je več v razstavi, moški počivajo v domačih prostorih, katerih običajnost poudarja njihovo ranljivost. Obkroženi so z majhnimi oznakami njihove identitete, od kopice knjig do steklenice Jim Beama. Njihove genitalije so umetelno zakrite, da bi se izognili voajerizmu ali seksualizaciji. Namesto tega moramo pogledati njihove obraze in srečati njihove odkrite, poštene poglede.

Slika

Kredit...Jordan Casteel in Casey Kaplan, New York

Jonathan (2014), ki si ga lahko ogledate v videoposnetku New Museum, ponazarja plodne eksperimente gospe Casteel z barvami v seriji. Njegovo telo, osvetljeno z bližnjo svetilko, žari z rdečimi, zelenimi in rumenimi lisami. Na drugih slikah moška koža sega od lososovo rožnate do duhovite turkizne, ki dopolnjuje njihovo živahno okolico. S temi izbirami prikliče predhodnike, kot so afroameriški slikarji Beauford Delaney in Bob Thompson . Prav tako izpodbija koncept črnine in raziskuje, kako se identiteta oblikuje zunaj sence kože.

Projekt gospe Casteel upodobitve temnopoltih moških in fantov se je razširil, potem ko je zapustila Yale. Serijo je posvetila portretom bratje in bratranci, ki sedijo skupaj po dva ali tri. Toda njen velik preboj se je zgodil med bivanjem v Studio Museum v Harlemu. Hodila je naokoli in se predstavljala moškim, ki so se družili po soseskih ulicah in jih prosila, naj ji pozirajo. Če bi se strinjali, bi posnela na desetine, včasih na stotine fotografij svojega predmeta in nato, nazaj v ateljeju, pustila, da slike vodijo sliko, ne kot prikaz ena proti ena, ampak kot referenčni material. Sčasoma je začela upodabljati tudi ženske, pogosto lastnike lokalnih podjetij, in občasne prizore brez ljudi.

Slika

Kredit...Jordan Casteel in Casey Kaplan, New York

Slika

Kredit...Jordan Casteel in Casey Kaplan, New York

Nights in Harlem vključuje nekaj najboljših del gospe Casteel. Njene upodobitve so prodorne, a hkrati empatične in tople. Njene kompozicije prikazujejo, kako lahko soseska in njeni javni prostori služijo kot nekakšen dom. Stanley (2016) se na primer zateče v kotičku, ki ga na eni strani omejuje nekaj, kar je videti kot gradbena stena, medtem ko trije moški v Cowboy E, Sean Cross in Og Jabar (2017) povedo stopnicam. (Všeč mi je, kako je noga enega človeka odrezana z okvirjem, kot bi lahko bilo na posnetku.) Številni subjekti niso na sredini, kot da bi pustili svoji okolici dopolniti sliko, in v delih, kot sta Yvonne in James (2017) , sijaj električne svetlobe ustvari skoraj čudovit učinek, ki okrepi toplino, ki jo par izžareva. Ni težko razumeti, zakaj gospa Casteel to imenuje za eno mojih najljubših slik vseh časov.

Čeprav njeni modeli ostajajo mirni, se slike gospe Casteel nikoli ne zdijo statične. Deloma zato, ker le redko upodablja figuro ali predmet v enem samem odtenku. Njene poteze s čopičem so z leti postajale vse bolj tekoče, njene slikovne izbire pa bolj samozavestne, saj je njena najnovejša serija portretov njenih študentov na Univerzi Rutgers-Newark prepojena z impresivno kinetično energijo. Desna noga Noelle (2019) se na primer zlije z odejami, na katerih počiva, in postane abstrakten val rumene in rjave barve. V Serwaa in Amoakohene (2019) mladenič in njegova mati ponosno in udobno sedita z rokami drug na drugem v dnevni sobi, preplavljeni z barvami in vzorci. Napol pričakuješ, da bodo oživeli in začeli govoriti.

Slika

Kredit...Jordan Casteel in Casey Kaplan, New York

Ta pristop povezuje gospo Casteel z enim od njenih primarnih navdihov, Alice Neel , ki je uporabil kompozicijo in barvo za povečan čustveni učinek. Toda medtem ko portreti gospe Neel ciljajo na psihološko penetracijo, gospa Casteel ponavadi le namiguje na tisto, kar je pod površjem. Tako kot fotografije, na katerih temeljijo, se zdi, da ujamejo trenutek v času, družbeno izmenjavo ali odnos, več kot bistvo osebe. Zdi se, da si gospa Casteel najmočneje slika svojo pot proti intimnosti in uravnoveša svojo umetniško vizijo s samopredstavo svojih subjektov. Občasno ta produktivna napetost izgine, kar povzroči delo, kot je Shirley (Spa Boutique2Go) (2018), ki se zdi čustveno šibka.

Kljub temu je pomembno omeniti, da je gospa Casteel stara komaj 31 let – mlada, da ima muzejsko razstavo, ki zaključuje vrtoglavo uspešno obdobje od njene diplome. Številne od skoraj 40 slik v Within Reachu so prepoznavne po rednih galerijskih razstavah, ki jih je imela v New Yorku od leta 2014, in skoraj vsak kos prihaja iz zasebne zbirke. To povzroča rahlo razburjenje, tržno usmerjeno zagledati predstavitev.

Gospa Casteel je v ključnem trenutku, ko mora eksperimentirati in se razvijati, ne pa biti zaprta. Zato je spodbudno videti vključitev del iz serije, ki se je začela leta 2017, v kateri slika prizore, ki jih je opazila v podzemni železnici. Niso postavljeni in pogosto ne kažejo obrazov ljudi, le kretnje in mirne trenutke. Anonimnost figur daje prizorom povečano čustveno moč v naši dobi družbene distanciranja. Posneti poleg portretov gospe Casteel ponujajo še en način, kako priti do tega, kar je morda njena resnična tema, in sporočilo, ki ga lahko nosimo s seboj do varnejših časov: Zbliževanje z drugimi ljudmi – na dosegu roke, bi lahko rekli – je način izbire. živeti na svetu.


Jordan Casteel: Na dosegu roke

New Museum, 235 Bowery, Manhattan; 212-219-1222, newmuseum.org .