'To moram dobiti': Kako je Henry Chalfant postal ambasador grafitov

Umetnikove fotografije, ki so glavno dejanje ohranjanja urbane zgodovine, so na ogled v Muzeju umetnosti Bronx.

Henry Chalfant v Muzeju umetnosti Bronx, kjer je razstavljena njegova prva retrospektiva v ZDA.

Kdaj Henry Chalfant je leta 1973 prispel v New York iz predmestja Pittsburgha in kot ambiciozni kipar našel mesto, ki se giblje na robu bankrota. To je bil Ford v mesto: Drop Dead New York. Toda sredi pretresov se je oblikovala nova oblika umetniškega ustvarjanja - tista, ki je zavzela prostor, kjer je lahko, kar je bilo večinoma povsod.

Kot tipografski jezik so bili grafiti še vedno surovi, nova vrsta ameriškega ekspresionizma, zakoreninjenega v nestanovitnosti uličnega življenja, ki so ga v veliki meri naredili otroci, ki živijo na obrobju mesta. Nujno piskanje imen, ki so se gnečile med seboj zaradi vizualne prevlade, je bila oblika označevanja kot samoodločbe. V nekaj letih so slogi postajali vse bolj baročni, celotni boki vagonov podzemne železnice so bili obloženi s cvetočimi poslikavami od zgoraj navzdol, ki so prezrlo mestno obrobje vrgli v njegovo utripajoče središče.



G. Chalfant, ki je zdaj star 79 let, ima zasluge za en tak komad, a Lee Quinones gorilnik iz leta 1977, za trajno preusmeritev njegove pozornosti. Prišel sem do Bronxa in videl dva avtomobila, ki sta jih poslikala Lee in ekipa Fabulous Five, je dejal gospod Chalfant v nedavnem intervjuju. In pomislil sem, O moj bog, to moram dobiti. In je, čeprav je bilo 10 slik. Od tam sem vedel, da bom to videl, je dodal. Našel sem kontrast med tem, kar sem počel kot samotarski studijski umetnik, in tistim, kar sem očitno potreboval v svojem življenju, kar je bila večja angažiranost v svetu, in tako sem ga našel.

Slika

Kredit...Henry Chalfant/Društvo za pravice umetnikov (ARS), New York; Jackson Krule za The New York Times

Naslednjih sedem let je gospod Chalfant fotografiral vlake. In ko je nehal snemati, okoli leta 1984, je nabral delo, ki velja za dokončni dokument kulture grafitov v New Yorku. Zdaj so te fotografije predmet razstave Henry Chalfant: Umetnost proti tranzitu, 1977-1987, v Muzeju umetnosti Bronx. Njegove panorame vlakov, nekatere razstreljene do velikosti vagona, so bile tukaj sestavljene poleg njegove ulične fotografije zastojev v parkih in zidnih del ter zbirke arhivov in črnih knjig, ki poustvarjajo njegov studio v SoHo.

To je primerna vrnitev domov za prvo retrospektivo gospoda Chalfanta v Združenih državah Amerike – mesto velikega dela newyorške inovacije grafitov, kjer so živeli številni umetniki grafitov in kjer je nastala večina posnetkov gospoda Chalfanta.

Naslov oddaje, Umetnost proti tranzitu, se nanaša na odkrito sovražnost mestnih uradnikov do tega, kar so menili, da je vandalizem, pa tudi na včasih borbeno držo, ki so jo zavzeli pisci grafitov med seboj. Parametri grafitov so se razvijali z resnimi vložki, nekakšno nadvlado, izraženo skozi umetnost. To je bil tudi izvirni naslov, je dejal gospod Chalfant, njegove vplivne fotografske knjige iz leta 1984, Subway Art, ki jo je izdal z Martho Cooper, ki je tudi dokumentirala zgodnje faze hip-hop kulture z ulične ravni.

Slika

Kredit...Henry Chalfant/Društvo za pravice umetnikov (ARS), New York; prek galerije Eric Firestone

Slika

Kredit...Henry Chalfant/Društvo za pravice umetnikov (ARS), New York; prek galerije Eric Firestone

Slika

Kredit...Henry Chalfant/Društvo za pravice umetnikov (ARS), New York; prek galerije Eric Firestone

Slika

Kredit...Henry Chalfant/Društvo za pravice umetnikov (ARS), New York; prek galerije Eric Firestone

Do te točke so galerije izražale le skromno zanimanje za umetnost grafitov - še manj za njeno fotografijo. Težko nam je bilo izdati knjigo, se je nedavno v muzeju spomnil gospod Chalfant. Oba sva poskušala ločeno in tekmovala, in ni uspela, in poskušala skupaj in ni uspela. Obiskali smo vse te založbe in nobena ni bila zainteresirana. Rekli so: 'No, obstajal je eden', pri čemer so se sklicevali na tistega iz leta 1974 [The Faith of Graffiti], ki mu je Norman Mailer napisal uvod. Tako smo šli v Evropo in takoj sta Thames & Hudson rekla, da je to čudovito.

Kot umetniška oblika so bili grafiti v Evropi in so v marsičem še vedno bolje sprejeti. G. Quiñones je imel svojo prvo galerijsko razstavo leta 1979 v Rimu. Subway Art, skupaj z dokumentarnim filmom PBS Style Wars iz leta 1984, ki ga je g. Chalfant produciral s Tonyjem Silverjem, je zaslužen za globalni doseg grafitov. V Barceloni, Berlinu ali Københavnu ni nenavadno videti vlake, okrašene s sveže poslikanimi kosi. Razstava v Bronxu je bila prvič razstavljena leta 2018 v Madridu, ki si jo je zamislil španski grafitar SUSO33 , ki je gospoda Chalfanta označil za najpomembnejšega ambasadorja grafitarske kulture na svetu. Med tekom ga je vsak dan obiskalo preko tisoč ljudi.

Mislim, da je bila Evropa vedno dovzetna za ameriško popularno kulturo na splošno in za ameriške umetniške oblike zelo navdušeno, je dejal gospod Chalfant. Afroameriški pisatelji in umetniki so šli tja in odkrili, da je rasno vzdušje drugačno, in počutili so se bolj udobno. Poznam številne Američane, ki so šli po njihovih stopinjah: Sharp, Jon One, Core. Evropejci na splošno smatrajo umetnost za poklic kot vsak drug, kjer imajo Američani o tem še nekakšno romantično predstavo.

Slika

Kredit...Henry Chalfant/Društvo za pravice umetnikov (ARS), New York; prek galerije Eric Firestone

Da bi naredil svoje slike, je gospod Chalfant našel ostriž na zunanjih ploščadih podzemne železnice, ki so mu nudile najboljšo svetlobo, običajno Intervale Avenue in East Tremont na progah 2 in 5. Poslikane avtomobile je posnel, ko so peljali mimo, pri čemer je posnel več osvetlitev v hitrem zaporedju in jih pozneje združil, da bi ustvaril popolne panoramske posnetke. Svojemu predmetu se je približal antropološko, zjutraj je zalezoval po peronih v zgornjem delu mesta in popoldne v središču mesta, včasih pa je čakal ure in ure, da se določen vlak zavije okoli.

Fotografija gospoda Chalfanta je zamrznila vlake na mestu, ne pa kinetične energije umetnosti. Z izolacijo vsakega dela je potrdil njegov individualizem. Pisci grafitov so to cenili in gospod Chalfant se je sčasoma z mnogimi od njih spoprijateljil. G. Chalfant je dejal, da se je morda počutil odtujenega od mojega lastnega privilegiranega belega življenja v skupnosti podeželskih klubov zunaj Pittsburgha, vendar so ga večinoma temnopolti in latinografisti v Bronxu še vedno gledali kot tujca.

V resnici nismo vedeli, kaj naj bi z njim, ali je bil policist ali zakaj bi koga drugega zanimalo dokumentiranje našega dela, je dejal Chris Ellis, umetnik grafitarjev, ki dela kot Daze. Imel je 17 let, ko je leta 1979 spoznal gospoda Chalfanta. Povabil nas je v svoj studio in imel je te portfelje fotografij. Za nas je bilo res neverjetno videti naše delo v formatu 35 milimetrov. Kmalu so pisci začeli klicati gospoda Chalfanta zvečer, ko so končali komad, da bi zjutraj vedel, kje iskati.

Slika

Kredit...Henry Chalfant/Društvo za pravice umetnikov (ARS), New York; Jackson Krule za The New York Times

Od takrat se je priljubil prebivalcem Bronxa, svojo poklicno kariero pa je posvetil pripovedovanju njihovih zgodb. Ko sem snemal v Bronxu, sem se veliko časa družil na postajah in slišali ste zvok ulice in vonjali aromo kave in cuchifrita, ki prihaja. Tu sem se počutil udobno.

Slike gospoda Chalfanta so poleg svoje umetelnosti pomembno dejanje urbanega zgodovinskega ohranjanja. Grafiti, ki so bili na začetku kratkotrajni, ki bi jih bilo mogoče pobeliti, polirati ali uničiti, so bili večinoma izbrisani do sredine osemdesetih let prejšnjega stoletja. Mesto se je v vmesnih letih precej spremenilo. Grafiti še vedno obstajajo na tovornjaku z nenavadnim zabojnikom in spustnih vratih, sicer pa so popolnoma izginili iz podzemne železnice.

Prav tako se je razblinil odbojniški odtenek grafitov, njegov dan je obarvan z nostalgijo in stilskimi namigi, ki jih je oglaševanje že zdavnaj prevzelo. Vplivna dela 70. in 80. let prejšnjega stoletja - geneza povsem izvirne ameriške umetniške oblike - so zdaj večinoma preživela le v arhivih gospoda Chalfanta. Njegovo delo je nepogrešljivo, je dejal g. Ellis. Omogočil je prihodnjim generacijam, da lahko izkusijo to delo. Če ne bi bilo Henryja, bi obstajal le v spominih.


Henry Chalfant: Umetnost proti tranzitu, 1977-1987

Do 8. marca v Bronx Museum of the Arts, 1040 Grand Concourse; 718-681-6000, bronxmuseum.org .