Ponaredki? Morda umetne mojstrovine

Ken Perenyi je živel ekstravaganten življenjski slog od svojih ponarejenih del najboljših mojstrov.

MADEIRA BEACH, Florida - Skoraj tri desetletja Ken Perenyi ustvaril majhno bogastvo, ko je koval dela priljubljenih umetnikov 18. in 19. stoletja, kot so Martin Johnson Heade , Gilbert Stuart in Charles Bird King.

Potem sta leta 1998, pravi gospod Perenyi, dva F.B.I. na njegovem pragu so se pojavili agenti, ki jih zanima nekaj slik, ki jih prodajajo pri Christie's in Sotheby's, domnevno pomorski umetnik James E. Buttersworth ampak pravzaprav njegove lastne natančne stvaritve.

V naslednjih nekaj letih, pravi, je F.B.I. ga je še naprej pozorno spremljal v njegovem bungalovu ob zalivu tukaj, spremljal njegovo delo in kje se prodaja ter se pogovarjal z njegovimi prijatelji in sodelavci. Čeprav ga oblasti niso nikoli obtožile, je nadzor g. Perenyija spodbudil, da je razvil tako imenovani nov poslovni model: odkrito prodajal svoja ponarejena olja kot reprodukcije najboljših mojstrov.



Zdaj jih kupujejo dekoraterji Palm Beacha, trgovci s starinami, strokovnjaki, poslovni direktorji in drugi, ki si želijo videz kultivirane plemenitosti brez cene.

Spoznal sem, da je življenja, ki sem ga poznal in ljubil, konec, je dejal o svoji karieri prevaranta. Medtem ko je ena Perenyijeva ponaredka na dražbi dosegla več kot 700.000 dolarjev, zdaj skoraj enako delo prodaja že za 5.000 dolarjev. So enakovredni trikaratnemu kubičnemu cirkoniju v svetu umetnosti, ki se lahko pohvali kot Tiffany diamant.

Ali jih ljudje, ki jih kupujejo, prodajajo kot pristne?

V prvih nekaj letih, ko sem poskušal zakonito tržiti in prodajati svoje slike, nisem mogel povedati, kam so šle ali kaj so ljudje počeli z njimi, je povedal 63-letni gospod Perenyi v intervjuju na svojem domu. Za njim so viseli trije lažni Buttersworthi, podobni jahtam, ki so najprej pritegnile pozornost F.B.I.-ja. Danes imam uveljavljeno stranko in prodajam samo ljudem, ki jih poznam.

Čeprav mnoga podjetja prodajajo umetniške reprodukcije, se le malokdo lahko kosa z rokodelstvom gospoda Perenyija – ali z njegovo karo preteklostjo.

Njegovi ponaredki so, kot pravi, financirali ekstravaganten življenjski slog, ki je vključeval evropska potovanja, ekskluzivne restavracije, Versace couture in popolno svobodo. Pravi, da so ga pripeljali v stik z mafijskimi preganjalci, odvetnikom Royem Cohnom in Andyjem Warholom, ki sta, kot pravi, kupila enega od njegovih ponaredkov, John F. Peto .

Slika

Kredit...Edward Linsmier za The New York Times

Podrobnosti o svojih podvigih podaja v prihodnjih spominih, Opozorilo Emptor: Skrivno življenje ameriškega ponarejevalca umetnosti (Pegasus Books), ki ga je izbral RKO Pictures. To se trži kot priznanje, in gospod Perenyi, ki odprto razpravlja o svojem življenju kot goljufa, je na varnem, saj ve, da je zastaralni rok za njegove ponaredke potekel.

F.B.I. Tiskovni predstavnik je dejal, da uradniki ne morejo komentirati točnosti njegovega računa, ker spis, čeprav neaktiven, ni bil zaprt.

Za Pegasus je Claiborne Hancock, založnik, dejal, da je odvetnik preveril rokopis. Gospod Perenyi ima tudi račune za nekatera dela, ki jih je dal na dražbo kot trgovec, a jih je v resnici ustvaril.

G. Perenyi ocenjuje, da je v obtoku na stotine njegovih ponaredkov. Občasno zagleda enega (kot da bi naletel na starega prijatelja) v dražbenem katalogu ali v reviji. Pogrešam zasvojitveno vznemirjenje ob zavajanju strokovnjakov, je dejal. To je bil zame odličen šport.

Tiskovni predstavnik Sotheby'sa ni želel komentirati. Tiskovni predstavnik Christie's je dejal, da so imena pošiljateljev zaupna, vendar je opozoril, da je delo, ki ga gospod Perenyi omenja kot svoje lastno, upodobitev, ki je bila pripisana Headeu dveh kolibrijev in je bila prodana leta 1993, v umetnikovem katalogu raisonné, dokončnem kompendiju. njegovega dela. Avtor kataloga Heade, Theodore E. Stebbins Jr., kustos ameriške umetnosti v Harvardskih umetniških muzejih, je dejal, da bo moral delo gospoda Perenyija, če je poročilo gospoda Perenyija prepričljivo, ponovno preučiti.

Razlika med pravnim poslom gospoda Perenyija in njegovim kriminalnim je v tem, da zdaj jasno pove, da so njegove slike reprodukcije, čeprav imajo umetnikov podpis. Goljufija velja le, če nekdo dejavno napačno predstavi kopijo kot izvirnik.

Toda še naprej je izjemno ponosen na svojo spretnost. Nihče ne dela, kar počnem jaz, je rekel.

Pravzaprav v Evropi obstaja. John Myatt, britanski ponarejevalec, ki je leta 1999 preživel štiri mesece v zaporu, prodaja tudi pristne ponaredke za verigo galerij v lasti britanskega založniškega podjetja. Vrhunski umetniki, kot sta g. Myatt in g. Perenyi, lahko zahtevajo relativno visoke cene za ponaredke. Gospod Perenyi ceni svoje reprodukcije s skrbno staranimi okvirji, platni in podlogami od 2.500 $ za majhnega kolibrija, ki ga podpiše z Headejevim imenom, na 30.000 $ za velik rimski razgled po Panniniju.

Pristne slike zbiratelje privabljajo iz različnih razlogov: umetnikova vizija, častitljiv ugled, naložbeni potencial ali neizrekljiva mističnost pristnega. Visokokakovostni ponaredki zadovoljijo drugačno vrsto želje: estetski cachet za delček cene.

Nekatere njegove slike so pomešane s pravo umetnostjo, je povedala Nancy Telese, družabnica Palm Beacha in dolgoletna prijateljica gospoda Perenyija. Je lastnica njegovih različic Headeja, Picassa, Modiglianija, Mirója in drugih.

Slika

Kredit...Edward Linsmier za The New York Times

Seveda so veliko cenejši od prave slike, je dejala gospa Telese. Toda mislil sem, da jim je njegovo delo enako. Bile so tako lepe, s takšnimi detajli. To je tako, kot vidim v muzejih po vsem svetu.

Picassovi bodo pri gledalcih izzvali sapo, je dejala. Večina ljudi se ne bo vprašala, ali so dela resnična, če pa so, pravim, da so reprodukcije, je dejala.

G. Perenyi je dejal, da druge stranke niso želele govoriti z novinarjem, ker predstavljajo njegova dela kot prava stvar.

V galeriji Trinity v St. Petersburgu, Florida, kjer prodajajo dela gospoda Perenyija, je lastnik Allan Abrams povedal, da so njegovi kupci običajno poklicni starejši par, ki si je vse življenje želel imeti sliko določenega umetnika, in to je najbližje, kar bodo kdaj dobili. Impresionistične slike in moški akti se največ prodajajo, je dejal gospod Abrams, ki od vseh kupcev zahteva, da podpišejo potrdilo o prejemu, ki potrjuje, da vedo, da kupujejo reprodukcijo.

Lasten dom gospoda Perenyija, replika koče v slanici v Nantucketu, je poln nekaterih njegovih najljubših stvaritev, vključno s prizori v koči Williama A. Walkerja, Stuartovim portretom Georgea Washingtona in konji Johna F. Herringa starejšega.

Med intervjujem je izvlekel nekaj velikih modrih plastičnih kadi in jim snel pokrove. Znotraj ene so bile kopice drobnih uokvirjenih platna v slogu slikarja iz 18. stoletja Francesca Guardija, tekmeca Canaletta in Panninija, ki je slikal slikovite razglednice Benetk, da bi jih prodal britanskemu plemstvu na njihovi veliki turneji. Na stotine drugih slik, ki jih je izdelal gospod Perenyi, je shranjenih v varnih skladiščih v bližini, je dejal.

G. Perenyi je razprostrl pol ducata svojih replik Guardija po tleh dnevne sobe in je povedal, da je svojo umetniško tehniko razvil sam in se naučil forenzike tako, da je delal pri restavratorju in izdelovalcu okvirjev, ko je bil pri svojih 20-ih. Z obsežnimi raziskavami ter poskusi in napakami je ugotovil, kako simulirati izdajne znake starosti: značilno pokanje pajkove mreže v barvi, drobne pikice mušnih iztrebkov in sluzasto zelen videz starega laka, ko ga gledamo pod ultravijolično svetlobo. . Ena njegovih najboljših, pravi, je bila pasijonka v slogu Heade, ki jo je Sothebys leta 1994 kot novo odkritje prodal za 717.500 dolarjev. Kopija zdaj visi nad njegovim kaminom.

Danes se gospod Perenyi vidi kot duhovni dedič umetnikov, ki jih kopira. Ti moški so bili poslovneži, je rekel; naredili so več različic slike in zaposlili druge umetnike v svojem ateljeju, da bi ponovili njihovo delo.

Prepričan sem, da bi se mi, če bi bili ti umetniki danes živi, ​​hvaležni, je dejal. Sem nekdo, ki razume in ceni njihovo delo.

Ko je stal nad enim od svojih sledov, je pokazal sijaj konjske dlake in kristalno čiste detajle džokejevega obraza. Nočem si laskati, je rekel, vendar sem prepričan, da bi bil Herring sam ponosen, da bi svoje ime postavil na to sliko.