Eksplodirajoča efemera

Lezi na tla, prižgi varovalko, hitro se umakni in ne drži v roki po prižganju so ponavljajoča se opozorila na 3000 starinskih paketih petard, ki bodo naprodaj 22. in 23. junija.

Dražbe Morphy v Denverju v Pensilvaniji, blizu Readinga, ponuja zbirko Georgea Moyerja, ki že dolgo obvladuje to tržno nišo.

G. Moyer, 64, pirotehnik in gasilec v Pottsvillu v Pa., že pet desetletij sledi paketom petard. Preiskal je starinarnice in razstave, pregledoval tovarniški inventar in trgoval z drugimi poznavalci. Redkosti so ga stal do štirimestne vrednosti.



Vse, česar nisem slišal ali videl, sem moral imeti, je dejal gospod Moyer v nedavnem telefonskem intervjuju. Iskanje nepoškodovanega materiala zahteva ogromno potrpljenja, saj je bilo seveda namenjeno enkratni uporabi. Odtrgaš ovoj in jih razneseš, je rekel.

Morphyjeve ocene za večino paketov, vključno s številnimi kitajskimi izvozi iz začetka 1900-ih, so nekaj sto dolarjev. Proizvajalci so poudarili ognjeno moč in mačo privlačnost z ilustracijami vulkanov, zmajev, boksarjev, vitezov, marincev, Batmana in Tarzana. Ameriške domoljube so skušali pritegniti z blagovnimi znamkami, kot sta Yan Kee Boy in Voice of Freedom, ter podobami ameriških doughboys, utrdb in tankov.

Kljub temu so številni modeli videti presenetljivo poslušni, natisnjeni z morskimi konjički, želvami in ovcami. Božiček se pojavlja na petardah, narejenih za božična praznovanja, in gospod Moyer je našel izdelke, namenjene pogrebnim procesijam, z blagovno znamko Farewell.

Slika Ta starinska nalepka za ognjemet je med paketi, ki so na dražbi iz zbirke Georgea Moyerja iz Pottsvillea, Pa.

Zbirko je razstavil v zrcalih na svojem domu in spustil obiskovalce. Ni pa posojal za muzeje ali sejme starin.

Je prenevarno, je dejal, a ni mislil na potencialno eksplozivnost. Nekdo je odgovoren, da ga vzame ali poškoduje, je dejal. Dejanske petarde verjetno niso več vnetljive. Mislim, da jih sploh ne bi mogel prižgati, je rekel. Starost vzame vse.

Bil je soavtor znanstvenih knjig, med drugim Petarde: umetnost in zgodovina in petarde! Osupljiva zbirka kitajskih ognjemetov (oba iz Ten Speed ​​Press). Razlagajo mučna življenja izdelovalcev petard.

Moški v teh tovarnah so videti kot sužnji, je poročal poslovnež iz Seattla po obisku Kitajske v zgodnjih 1900-ih. 5-letni otrok morda dela skupaj s posušeno starko, ki je lahko otrokova prababica.

Gospod Moyer zdaj zbirko prodaja, tako da se njegovim dedičem ne bo treba ukvarjati z razpršitvijo, je dejal. Brez njegove okolice, ki bi delil svoje znanje o zgodovini proizvodnje in trenutnih tržnih vrednostih, je dodal, bi vsak trgovec s starinami tukaj ponujal 10 dolarjev za vse.

Nekaj ​​drugih večjih zbirateljev spominkov iz petard je podarilo svoje lastnine Smithsonianu, med drugim Dennis Manochio Starejši, zbiratelj in zgodovinar, ki je umrl leta 1993. V Kaliforniji je vzdrževal muzej četrtega julija.

Zanimanje znanstvenikov za to področje se povečuje. Paketi petard se pojavljajo v novi knjigi, Umetnost nalepk kitajskega sveta, 1890-1976 (Schiffer), zbiratelja efemer Andrewa S. Cahana. Lansko jesen Muzej britanske folklore organiziral oddajo Remember, Remember: A History of Fireworks in Britain, na Compton Verney galerija v Warwickshiru. Plakati in embalaža so v glavnem izvirali iz zbirke Mauricea Evansa, osemdesetletnik zgodovinar in pirotehnik v Sussexu.

Slika

Kredit...Dražbe starinskih pomočnikov

Redke ptice

Nihče ne ve, zakaj so starodavni Severnoameričani vklesali kamne v oblike ptic ali zakaj so dali prednost omejeni paleti. Plemena so pridobivala porfir, skrilavec in kremen v odtenkih sive, zelene, rjave in oker, da bi oblikovala surove kljunaste in krilate oblike.

Znanstveniki so domnevali, da so bili artefakti, znani kot ptičji kamni in dokumentirani v izkopavanjih iz 1840-ih, amuleti ali morda zaključki za ceremonialne palice. Toda najbolj priljubljena teorija v zadnjem času je, da so bili pripeti na podaljške za sulice, imenovane atlatli , ki služijo kot protiuteži in ergonomski ročaji.

Earl C. Townsend Jr., odvetnik iz Indianapolisa, ki je umrl leta 2007 pri 92 letih, je imel v lasti toliko ptičjih kamnov, da so skoraj preplavili njegovo sobo z relikvijami doma. Dražbena hiša Antique Helper v Indianapolisu je njegovo posestvo razpršila na vrsto prodaj, njegova druga serija pa bo na voljo dne 23. junija .

Gospod Townsend je kot otrok našel prve starodavne kamnite rezbarije na kmetiji svoje družine v Indiani. Leta 1959 je napisal 720-stransko referenčno knjigo Birdstones of the North American Indian, ki je ponovno v tisku ( Založbe Hart ). Leta 1971 so mu plemenski voditelji Chippewa v Michiganu podelili častni naziv Birdstone Man.

V razprodaji 23. junija je približno 50 ptičjih kamnov ocenjenih večinoma na nekaj tisoč dolarjev. Mnogi so se pojavili v Townsendovi knjigi s skrbnimi opombami o mestih izkopavanj in prejšnjih lastnikih. Peščica rezbarij velja za mojstrovine. Zelenkasto črna porfirna ptica z izbuljenimi kremnimi očmi, ki jo najdemo v Wisconsinu in nato v zbirki Smithsoniana, je ocenjena na do 600.000 dolarjev. Michiganska pikasta ptica z nizkim telesom, ki ga je g. Townsend imenoval v obliki plazilcev, ima najvišjo oceno 60.000 dolarjev.

Dražba vključuje tudi 250 lotov, ki niso ptičji kamni, vključno s konicami puščic, obeski in skrivnostnimi rezbarijami v obliki metulja, imenovanimi transparenti, ki so morda bili pritrjeni na atlatle. V prvi Townsendovi prodaji Antique Helperja decembra lani je peščica transparentov in ptičjih kamnov prinesla šestmestne cene. Tretja Townsendova dražba je načrtovana za letošnji december.

Trg je poln ponaredkov in gospod Townsend je obširno pisal o tem, kako jih odkriti. Poglavje v njegovi knjigi je posvečeno opozorilnim znakom novih ptičjih kamnov, ki jih je redno opazil v večjih muzejih in znanstvenih publikacijah. Zbiralcem je opozoril, naj pazijo na pretirano urejene sledi vrtanja, ravne podlage, ljubke repke in umetne madeže, ki jih povzročajo kis, šotni mah in klorovodikova kislina.

Bil je samozavesten v lastno oko, ker je veliko svojih rezbarij sam izkopal ali pa je zaupal kmetom in ribičem, ki so ga imeli. Njegova knjiga podaja nekaj ljudskih anekdot o tem, kje so se kosi pojavili med sadikami koruze in blizu železniških tirov, in kako bi sveže ulovljenega brancina zamenjal za želeni ptičji kamen.