Direktor Mass MoCA, igrišče za umetnike, nadaljuje

Po treh desetletjih se Joseph C. Thompson počuti pripravljenega odpustiti (tako nekako).

Joseph C. Thompson vodi Massachusetts Museum of Contemporary Art v North Adamsu, odkar ga je pomagal odkriti pred 33 leti.

NORTH ADAMS, Massachusetts - Nedavnega oblačnega jutra tukaj v tem nekdanjem tovarniškem mestu si je Joseph C. Thompson nadel kavbojski klobuk, skočil na kolo in odpeljal do Muzeja sodobne umetnosti Massachusettsa, da bi opravil svoj zadnji uradni ogled ustanove, v kateri je teče, odkar ga je pomagal najti pred 33 leti.

Čeprav je vedno treba narediti več, se je to 62-letnemu režiserju zdelo tako dober trenutek, kot vsak za nadaljevanje. Pred kratkim je končal an širitev s tem je kompleks dosegel 650.000 kvadratnih metrov, kar je približno skupna površina Louvra. Muzej je videl skozi zapiranje in ponovno odprtje zaradi pandemije. Januarja bo muzej odprl Skyspace Jamesa Turrella, ki upravlja svetlobo, v nekdanjem vodnem stolpu, projekt, ki si ga je zamislil umetnik, ko sta se z gospodom Thompsonom prvič sprehodila po posestvu leta 1987.



Slika

Kredit...James Turrell, Struktura in upodabljanje Darryla Cowieja

Brez dvoma imam terminalni primer funderitisa, je rekel, in po pravici bi verjetno moral oditi že pred leti.

Sprehodi se po muzeju z Joejem, kot ga večina ljudi imenuje, ga posluša, kako pripoveduje mučne zgodbe o rojstvu muzeja, in vidi, kako vznemirjen je še vedno, ko se oči obiskovalca prilagodijo neverjetni škrlatni barvi svetlobne instalacije g. Turrella iz leta 2017 Guardian (Wedgework ), jasno je, da Mass MoCA ni bilo le življenjsko delo g. Thompsona, ampak njegovo življenje.

Pomagal je preoblikovati ta severni kotiček Berkshires - kar je visoke stopnje brezposelnosti , najstniška nosečnost in osip srednje šole – v uspešno umetniško destinacijo s hoteli, restavracijami in maloprodajo.

Tu je vzgajal sina, ki je zdaj star 22 let, in hčer, ki ima 17 let. Morda je najpomembneje, da je Mass MoCA postal romarski kraj za umetnike, kjer so lahko ustvarjali nenavadno dolgoletne razstave – stenske slike Sol Lewitta, instalacije navidezne resničnosti Laurie Anderson, Anselm Kieferjev jekleni paviljon s 30 slikami in vsemi tistimi svetlečimi turreli.

Muzej je zdaj sestavljen iz 28 zgradb, privabi povprečno 300.000 obiskovalcev na leto in se šteje za največji muzej sodobne umetnosti na svetu.

Doseči to točko ni bilo lahko. Trajalo je več kot desetletje, da so muzej odprli in prepričali državo – pa tudi posamezne donatorje, da podprejo podjetje.

Slika

Kredit...Tony Cenicola/The New York Times

Lahko bi napisal knjigo o tem, kako ne zgraditi muzeja, je rekel g. Thompson. Začeli smo brez donacij, brez denarnih rezerv, brez kreditne linije, tako da smo živeli od vsega, kar smo ustvarili tisti teden, in – glede na to, da muzeji izgubljajo denar vsak teden, ko so odprti – je bilo to zelo zahtevno okolje.

Kot rezultat, domača, lahkotna aura gospoda Thompsona nasprotuje nepopustljivosti psa s kostjo, ki je prepričala nekdanjega guvernerja Massachusettsa Michaela S. Dukakisa, da je muzeju dodelila donacijo v višini 35 milijonov dolarjev, in prevladala nad guvernerjem Williamom F. Weldom ne zahtevati tega denarja nazaj.

Evangeličanska prodajna sposobnost gospoda Thompsona je lokalne trgovce spodbudila, da so se lotili svojih majhnih prispevkov. Njegova podjetnost je Mass MoCA omogočila ustvarjanje prihodkov z razvojem komercialnih nepremičnin na tem območju, kot je lokalno sodišče in Porches Inn, butični hotel čez cesto.

In gospod Thompson je uspel vztrajati kljub razmeroma skromnim 12 milijonom dolarjev letnega operativnega proračuna (nedavno zmanjšanega na 10,5 milijona dolarjev zaradi pandemije).

Joe je močan fant, je dejal Thomas Krens, ki je imel prvi idejo za muzej. Brez Joeja se Mass MoCA nikoli ne bi zgodila.

Ko je leta 1985 v Nemčiji na umetniškem sejmu v Kölnu ugotovil, da se lahko zapuščene tovarne uporabijo za razstavljanje umetnosti, se je g. Krens združil z g. Thompsonom – enim od njegovih nekdanjih študentov – in Michael Govan , zdaj direktorja Muzeja umetnosti okrožja Los Angeles, za začetek Mass MoCA.

Toda gospod Krens je leta 1988 odšel, da bi postal direktor Guggenheima in s seboj vzel gospoda Govana. Ponudil se je, da pripelje tudi g. Thompsona, vendar se je gospod Thompson odločil, da ostane.

G. Thompson, rojen v Oklahomi, kjer je delal na naftnem polju po fakulteti, je prišel na položaj direktorja z omejenimi izkušnjami – diplomiranim. iz kolidža Williams, diplomo iz umetnosti in poslovanja na Univerzi v Pennsylvaniji in delo na Williams College Museum of Art.

Slika

Kredit...James Turrell; Tony Cenicola/The New York Times

Zamisel o ustanovitvi muzeja sodobne umetnosti v nekdanji tovarni tekstila in elektronike v depresivni regiji Nove Anglije je guvernerja Dukakisa sprva zdela neumna. Severni Berkshire je umiral – pravzaprav je okrožje Berkshire umiralo, je dejal gospod Dukakis. Zamisel o tem je v resnici izhajala iz levega polja, vendar ni bilo treba storiti ničesar drugega. Morali smo narediti nekaj .

Z leti je g. Thompson spodbujal umetnike, naj razširijo krila in ostanejo nekaj časa – precej dlje kot običajnih nekaj mesecev na večini rotacijskih razstav, vključno z nekaterimi 25 let. (V večini primerov se izdelane instalacije financirajo z zasebnimi donacijami.)

To je pravo mesto, je rekel gospod Turrell. Vsak umetnik je poglobljeno obravnavan.

Razstava gospoda Turrella v Mass MoCA je njegova edina obsežna retrospektiva javnega pogleda, ki zajema eno od vseh večjih kategorij umetnikovega dela in vsaj en del iz vsakega od njegovih sedmih desetletij prakse. Novi Skyspace je njegov največji samostoječi krožni kos doslej - 40 čevljev v premeru in 40 čevljev visoko - z zmogljivostjo za 70 gledalcev.

Skyspace se nahaja v preoblikovanem betonskem rezervoarju, ki je prej zadrževal vodo v pripravljenosti za tovarniški sistem protipožarne zaščite, vključuje pa tudi zložljivo strešno kapo in programirljivi svetlobni sistem.

Gospa Anderson je povedala, da je ugotovila, da je muzej svoboden, kraj, kjer se zdi trgovina daleč in lahko preprosto preizkusi stvari.

Gre za veliko daljši odnos z obiskovalci, je dodala. Kot da bi imeli svoj zasebni muzej.

V pripravah na svojo množično razstavo na Mass MoCA lani, Mind of the Mound , Trenton Doyle Hancock je povedal, da mu je ustvarjalno licenco težko dojeti, Denise Markonish, višja kustosinja in direktorica razstav, pa mu je pojasnila, da je poslanstvo ustanove uresničiti sanje umetnikov.

Nisem delal samo na slikanju, ampak tudi pri animaciji, kratkem filmu, stripu in vseh vrstah drugih stranskih projektov, je povedal gospod Hancock. Dali so mi priložnost, da vse te stvari postavim pod eno streho, da v bistvu ustvarim tematski park, ki temelji na mojem zamišljenem svetu.

Podobno je Nari Ward, katere oddaja iz leta 2011, Sub Mirage Lignum, predstavili obsežne skulpture, prekrite z lesenimi trakovi, je rekel: Nikoli se niso prestrašili, ko se je delo razvijalo.

Joe je kot razočaran monter, je dodal g. Ward o g. Thompsonu, ki je delal z ekipo. Prišel je s svojim pasom za orodje. Ne vidite veliko režiserjev, ki bi to prevzeli.

Slika

Kredit...Nathaniel Brooks za The New York Times

Nedvomno je takšna praktična vpletenost primerna za mikroupravljanje, in gospod Thompson je priznal, da lahko svoje osebje malo znori s podrobnostmi, kot sta velikost pisave ali patina tal. A kustosi pravijo, da jim je režiser dal ustvarjalno svobodo, ki je najpomembnejša. Marsikateri muzej bi ustvaril delujoč polarni potop v svojih galerijah, je dejala gospa Markonish in se sklicevala na Taryn Simon iz leta 2018. Hladna luknja namestitev. Večina kustosov skače iz ene institucije v drugo. Tukaj ostajamo, ker nam omogoča, da vidimo našo vizijo.

G. Thompson je že zgodaj spoznal, da se mora muzej preseliti v uprizoritvene umetnosti – od Davida Byrna do poletnega glasbenega festivala Bang on a Can – ker so njegove različne oblike prinesle drugačno demografijo.

Ne glede na to, ali gre za country ali rap, indie ali eksperimentalni jazz ali novo glasbo – vsak od njih ima strastno bazo oboževalcev, je dejal g. Thompson. Prepričan sem, da mnogi obiskovalci naših uprizoritvenih umetnosti ne vedo, kaj pomeni Mass MoCA, ampak pridejo tja, da bi spremljali glasbo, gledališče ali ples, ki jih imajo radi, in tisti sobotni popoldan obiščejo muzej in najdejo saj ni tako hudo, kot si mislijo in se vrnejo.

Rachel Chanoff, kustosinja uprizoritvenih umetnosti in filma od ustanovitve muzeja, je opisala nepremišljen optimistični pristop gospoda Thompsona kot: »Naredimo to kulturno dnevno sobo te skupnosti. Imejmo plesne zabave, piknike, kuhanje.’

Mass MoCA je dejansko postalo pomembno sidro na tem območju, s tesnimi odnosi s svojimi kolegi institucijami, tj. Clark in Muzej umetnosti Williams College . Clark je dal približno 5 milijonov dolarjev ali več za Mass MoCA, kar je zelo nenavadno glede na bolj tipično konkurenco, je dejal Michael Conforti, nekdanji direktor Clarka, ki je zaslužni skrbnik Mass MoCA. Pomagati si moramo.

Druge institucije so se zgledovale po Mass MoCA, kot je Dia Beacon, ki ga je odprl g. Govan; Muzej ameriške umetnosti Crystal Bridges v Arkansasu; ter Orožarna in lopa v New Yorku. Mass MoCA je zagotovo vplival zame pri razvoju Watermill, je dejal avantgardni umetnik Robert Wilson, pri čemer se je skliceval na umetniški kompleks, ki ga je ustanovil na Long Islandu leta 1992.

Kaj je naslednje za g. Thompsona? G. Krens je predlagal, da bi lahko imel vlogo zanj v ambicioznem novem kulturnem koridorju, ki ga ustvarja v North Adamsu, v katerem sta železniški in arhitekturni muzej.

Seveda bi lahko gospod Thompson ta trenutek videl kot priložnost za sprostitev, letenje z majhnim letalom ali vožnjo s cestnim kolesom. Še vedno se sooča s stresom zaradi sojenja zaradi obtožb, ki izhajajo iz a 2018 trčenje z motoristom, za kar je priznal, da ni kriv in je dejal, da ni povezano z njegovim odhodom.

Tracy Moore, namestnica direktorja, je začasna direktorica in izvršna direktorica, medtem ko si muzej prizadeva zamenjati gospoda Thompsona, ki bo ostal do naslednjega poletja kot svetovalec.

Moje delo je v naslednjih osmih mesecih dokaj jasno – da zavijem Turrella in ven bom ropotal s svojo pločevinasto skodelico, je rekel. Prepogosto nam je uspelo s triažo ali ropanjem Petra, da bi plačal Pavla, in res bi rad vložil nekaj sredstev, da bi imela naslednja oseba malo denarja za plin ali 'o moj bog' denarja, da lahko popravi težave ali omogočiti stvari.

Želim narediti boljše za naslednjo osebo.