Antwerpen na otok Ellis: potovanje življenja

Narodni muzej priseljevanja na otoku Ellis.

Vsa potovanja, katerih končna točka je bil otok Ellis, so imela tudi izhodišče, za skoraj dva milijona ljudi pa so bile to vkrcalne zgradbe Red Star Line v belgijskem pristaniškem mestu Antwerpen. Nova, začasna razstava, ki je bila odprta v petek v Narodnem muzeju priseljevanja na otoku Ellis, se osredotoča na tisti del zgodbe o priseljevanju, ki je bil preplavljen z upi, negotovostmi in očitno dezinfekcijskim sredstvom.

Razstava je prispela iz Antwerpna Muzej Red Star Line , kapsulni povzetek tega, kar lahko najdete v tej impresivni ustanovi, ki je bila odprta leta 2013 v prenovljeni stavbi stare linije Crvene zvezde. V petih sobah opisuje doživetja tisočev, ki so se od leta 1873 do 1934 vkrcali na eno od mogočnih ladij Crvene zvezde v iskanju novega življenja.

Muzej v Antwerpnu ima zgodbo o izvoru, ki ni drugačna od tiste v Ellisu - oba zasedata stavbe, ki so bile nekoč zapuščene, a so jih obudili zasebni donatorji in javni uradniki, ki so videli vrednost v ohranjanju in pripovedovanju sage o migracijah, ki spreminja svet. Nova razstava, ki se imenuje Via Antwerpen: Pot na otok Ellis in bo na mestu do 4. septembra, lepo dopolnjuje stalne eksponate v Ellisu, ki so težke v poglavju o prihodu in obdelavi.



Velik poudarek dajemo osebnim zgodbam, je med predhodnim ogledom povedal Bram Beelaert, vodja raziskav v muzeju v Antwerpnu.

Slika

Kredit...Richard Perry/The New York Times

Eno ime, ki izstopa, je Irving Berlin (rojen Baline), ki je kot deček prispel iz Rusije leta 1893. Zastopan je tudi Albert Einstein, čeprav je bil drugačen tip potnika, ki se je leta 1930 po rdeči črti odpeljal v ZDA. kot obiskovalec – tukaj je posnetek tega prihoda, ki je vzbudil malce blaznosti v medijih – nato emigriral nekaj let pozneje.

Obstajajo tudi tišje zgodbe, kot je tista nemškega dekleta Sonia Pressman . Starejši brat je leta 1933 najprej postal previden do Hitlerja in se preselil v Antwerpen. Sčasoma je prepričal starše in 5-letno Sonijo, da se mu pridružita. Leta 1934 so vsi prišli v New York z ladjo Red Star Line. Zdaj je to dekle Sonia Pressman Fuentes, znana odvetnica in avtorica, ki je bila ustanoviteljica Nacionalne organizacije za ženske.

Nova razstava pojasnjuje, da je bil Atlantik za mnoge relativno kratek del dolge in naporne poti. Pozno v življenju Red Star Line, ko je parna energija nadomestila moč jadra, je bilo potovanje mogoče opraviti v približno 10 dneh in celo potniki nižjega razreda so imeli na voljo nekaj udobja.

Najtežji del je bil pogosto priti v Antwerpen. Fotografije pričajo o prenatrpanosti v vagonih, o potovanjih, ki bi lahko trajala več dni, saj so izseljenci prihajali z vseh koncev celine. Doseganje Združenih držav Amerike, bodisi v Ellisu ali v drugem pristanišču, je bilo tudi samo postanek. Končni cilj je lahko sorodnik ali delodajalec na polovici države.

Potovanja, je dejal gospod Beelaert, so se pogosto prodajala kot paket od konca do konca. Prikaz vključuje izvirni načrt poti za enega potnika, ki se je začel v Nemčiji, šel skozi Antwerpen in končal v Zahodni Virginiji. Ne glede na končni cilj, so se ljudje, ki so pozneje pisali o svojem potovanju, pogosto spomnili ene posebne stvari.

Veliko jih je govorilo o vonju po priseljevanju, je dejal gospod Beelaert – vonju razkužil. Obdelava v Antwerpnu, razstava jasno razkriva, vključuje temeljite preglede zdravstvenih težav in enako temeljito čiščenje oblačil in telesa. To je bilo večinoma za izpolnjevanje ameriških zahtev, ki so bile stroge, delno pa je bil tudi pameten posel Crvene zvezde: podjetje je moralo plačati povratno pot vsakogar, ki je bil zavrnjen v obdelovalnem centru Ellis.

Slika

Kredit...Richard Perry/The New York Times

Obsesivna zaskrbljenost zaradi uši in podobno se zdi v teh dneh nekoliko čudna, ko v Evropi in Združenih državah priseljevanje v nekaterih glavah vzbuja zaskrbljenost, da kriminalci in teroristi prihajajo čez mejo. Nova razstava je le subtilno povezana z vprašanji priseljevanja, s katerimi se danes sooča Evropa - konča se z animiranim filmom Ali's Boat iraško-nizozemskega umetnika, Sadik Kwaish Alfraji , ki ga je navdihnilo pismo, ki ga je umetnik prejel od mladega nečaka v Bagdadu.

Toda na voljo je veliko primerjav in kontrastov. Najbolj očitna je seveda smer gibanja. V letih Crvene zvezde je bila Evropa emigracijska celina. Zdaj se migranti zlivajo v Evropo.

Tudi narava priseljevanja je zelo različna. Priseljevanje pred stoletjem je bilo vsaj nekoliko urejeno, s svojimi obdelovalnimi centri in vodenjem evidenc, čeprav so ljudje včasih bežali pred preganjanjem ali nesrečo. Današnje migrantske ladje so povsem druga stvar.

G. Beelaert je dejal, da tako v glavnem muzeju kot na tej majhni razstavi ni namen pridigati ali zagovarjati trenutne situacije priseljevanja, Via Antwerpen pa zagotovo dobro opravi delo, saj vas pusti, da sami vzpostavite povezave. Njegov muzej je po njegovih besedah ​​osredotočen na ljudi, ne na politika.

Muzej v Antwerpnu je naredil malo obrnjeno genealogijo, vzel imena potnikov na ladjah Red Line in poskušal izslediti njihove potomce, zelo osebno današnjo povezavo z velikim delom preteklosti.

Delo se nadaljuje. Raziskovalci muzeja izvajajo kampanjo na družbenih omrežjih, da bi poskušali identificirati priseljensko dekle, katere strašljiva fotografija se pojavi v zadnji sobi nove razstave. Iskanje so zožili, a ime ostaja nedosegljivo, ena od mnogih zgodb, ki še čakajo na povedo.